Show:

all categories news blog whitepapers press articles projects

Hoe flexibel is onze microbiota nu werkelijk?

Afgelopen weekend stond er een groot stuk over MyMicroZoo in de Volkskrant, waarbij de opmerking geplaatst was dat de effecten van dieetverandering tussen de 0 – 10% zouden bedragen, dat terwijl er beweerd wordt dat gezonde voeding zo belangrijk is! Hoe zit het nu precies?

 

Als bekend bestaat onze microbiota uit tientallen biljoenen bacteriën. Hierbij kunnen we enkele duizenden soorten onderscheiden en daarvan draagt ieder individu er naar schatting tussen de 300 en 500 bij zich. Welke dit zijn wordt al vroeg in ons bestaan bepaald. Hierbij spelen genetische factoren een rol, maar uiteraard ook de bacteriën waarmee we in onze eerste levensjaren in aanraking komen. Het immuunsysteem bepaald vervolgens welke van deze bacteriën mogen blijven en welke slechts op doorreis zijn. Al deze bacteriën samen vormen een natuurlijk evenwicht die aan de ene kant voor de mens onverteerbare stoffen omzetten in bruikbare stoffen en aan de andere kant stoffen produceren die ons lichaam helpen gezond te blijven en die we zelf niet kunnen aanmaken. Denk daarbij aan verschillende vitamines (vooral B en K) en zogenaamde korte-keten vetzuren (vooral acetaat, propionaat en butyraat) die heel belangrijk zijn voor vele functies in ons lichaam en de darmen gezond houden. Daarnaast zijn er ook nog bacteriën die hormonen en neurotransmitters kunnen produceren, waarmee onze microbiota ook invloed uitoefent op hoe we ons voelen en gedragen (denk maar aan de experimenten die gedaan worden met voedingssupplementen in gevangenissen om het aantal geweldsuitbarstingen te verlagen).

 

De verhouding waarin de bacteriën die zich in onze darmen bevinden is van groot belang voor het functioneren van onze darmen en hoe gezond we zijn. Te weinig butyraatvorming kan leiden tot een slechte darmbarrière waardoor er darminhoud in onze buik vrij kan komen. Dit kan leiden tot ongewenste ontstekingen en infecties met verregaande gevolgen. Op een andere schaal kan een verstoord evenwicht ook leiden tot een verlaging van de soorten die neurotransmitters of hormonen aanmaken. Dit kan weer van invloed zijn op ons gedrag en humeur.

 

De opmerking in de Volkskrant dat we met voeding slechts 0-10% kunnen veranderen komt waarschijnlijk voort uit een onderzoek wat in een in 2014 verschenen artikel beschreven staat. In dit artikel dat gepubliceerd werd in het wetenschappelijke tijdschrift “The ISME Journal” (Salinen et al, Impact of diet and individual variation on intestinal microbiota composition and fermentation products in obese men) werd geconstateerd dat dieet maximaal 10% van de waargenomen variatie kon verklaren. Daarnaast werd echter ook vermeld dat de verschillende diëten grote veranderingen in de microbiota teweeg konden brengen.  

 

Wat we dus niet of weinig kunnen beïnvloeden zijn de soorten bacteriën die we in onze darmen hebben. De bacterien die ieder bij zich draagt is een soort van vingerafdruk die niet makkelijk beinvloedbaar is. Waar we echter wel veel invloed op kunnen hebben is in welke mate de verschillende soorten voorkomen en dit heeft weer een grote invloed op het functioneren van onze darmen in het bijzonder en onze hele gezondheid in het algemeen, zowel lichamelijk als geestelijk. 

 

Een analyse van MyMicroZoo stelt je dus in staat om zelf te kijken hoe dit evenwicht er bij jou uitziet en hoe zich dit verhoudt tot dat van mensen met bijvoorbeeld overgewicht, vegetariërs, veganisten of mensen met bepaalde darmaandoeningen. Zo kun je dus zelf kijken hoe de verhouding van de soorten veranderd onder invloed van veranderingen van levensstijl; meer of minder sporten, meer of minder stress, medicijngebruik, voedingspatronen. Doe de test en kijk zelf wat er veranderd!

 

Jos Seegers, 27 maart 2017